יום שבת, 30 ביולי 2011

תקרת החוב מגיעה לנקודת הקצה


בזמן שהציבור הישראלי עסוק במחאת האוהלים, בארצות הברית מתחוללת דרמה גדולה בהרבה שבאופן עקיף יכולה להשפיע על חיינו הרבה יותר מאשר הנושאים המוזכרים במאהל בשדרות רוטשילד. משבר תקרת החוב של ארצות הברית.


מהי תקרת החוב ?
על פי חוקת ארצות הברית, ובמסגרת הפרדת הרשויות ומערכת האיזונים והבלמים ממשלת ארצות הברית אחראית על ביצוע התקציב וחלוקת הכספים, בעוד הקונגרס אחראי על אישור לקיחת ההלוואות. רעיון מהפכני שקבע שמי שמבזבז את הכסף (הממשלה) לא יכול גם לקבוע לעצמו את הזכות לבזבז יותר. הבעיה התחילה כאשר מלחמת העולם הראשונה שינתה את המנגנון ההיסטורי. כניסת ארצות הברית למלחמה והצורך המהיר של הצבא והממשלה ללוות כספים כדי לממן את הלחימה לא יכלו לתפקד בצורה יעילה כאשר כל הלוואה דורשת אישור של הקונגרס, וכך נוצר מנגנון חדש מנגנון תקרת החוב. בהתחלה בכוונה שיהיה מנגנון זמני רק לתקופות חרום, אך כמו כל דבר זמני גם תקרת החוב הפכה קבועה.


ההיסטוריה של תקרת החוב, מתוך מגזין האטלנטיק
תקרת החוב היא קו מקסימום (אבסולוטי) אותו קובע הקונגרס ועד אליו יכולה הממשלה ללוות כספים ללא אישורו, כאשר כל הלוואה נוספת תאלץ את הבית הלבן לפנות לחברי הקונגרס ולבקש חוק חדש שיגדיר קו  מקסימום חדש בתקרת החוב. משנת 1962 הוקפצה התקרה כ 70 פעמים, כאשר השיאנים (במונחים של אחוז מהתוצר) היו ממשל רייגן שעקב עלויות המלחמה הקרה ומרוץ החימוש של שנות השמונים דרש כספים רבים, וממשל בוש השני שהצדיק את העלייה בתקרה החוב עקב עלויות המלחמה בטרור.

יום שלישי, 12 ביולי 2011

חלוקת קליפורניה הסיפור שאינו נגמר


המפה של סטון מתוך הלוס אנג'לס טיימס
ג'ף סטון פוליטיקאי רפובליקני מדרום קליפורניה מצטרף למסורת ארוכה של פוליטיקאים, אנשי ציבור, והוגים שרוצים לחלק את מדינת קליפורניה למספר מדינות. הפעם בשונה מהצעות קודמות שהיו מציע סטון, חלוקה לצפון ודרום, או יותר נכון דרום מזרח וכל השאר. המחוזות שסטון מעוניין שיפרשו מהמדינה הם: אורנג', אימפרייל, איניו, מונו, טולר, מדרה, מריפוסה, סן-ברנדינו, סן-דייגו, פרזנו, קינגס, קרן וריבר סייד וביחד יתאחדו למדינה שמרנית רפובליקנית אחת, בשם דרום קליפורניה. למרות שלדעתי לפי אופי ומיקום המחוזות שנבחרו, אפשר גם לקרוא לה מערב אריזונה.





יום שישי, 1 ביולי 2011

עשר עובדות על נסיכות מונאקו

לקראת החתונה המלכותית שתתקיים היום בנסיכות מונאקו, הפעם במדור עשר עובדות, נסיכות מונאקו

רק 20 אחוז מאוכלוסיית מונאקו הם מונגסקים, (העם המקורי של הנסיכות), שאר האוכלוסייה מורכבת בעיקר מצרפתים ואיטלקים. בנוסף כ-1500 יהודים חיים במונאקו מה שהופך אותה לאחת המדינות עם האוכלוסייה היהודית הגדולה בעולם באחוזים. רובם של היהודים הינם בעלי ממון שפרשו לפנסיה, והיגרו לנסיכות.

במונאקו אין מס הכנסה לאזרחי הנסיכות. אזרחים זרים העובדים בנסיכות משלמים מס בהתאם לאמנות המס שחתמה המדינה עם מדינות האם שלהם. עקב כך שרוב מדינות העולם לא חתומות על אמנות שכאלו עם נסיכות מונאקו, הפכה מונאקו בפועל לאחד ממקלטי המס הגדולים בעולם.

למרות שמונאקו ידועה בבתי המלון, בחיי הלילה ובבתי הקזינו המפורסמים שלה, לאזרחי הנסיכות אסור להמר, ואפילו לא להיכנס לבתי הקזינו המשמשים אך ורק תיירים.